jueves, 25 de mayo de 2017

Medio siglo sin Lorenzo Bandini

Vídeo del accidente fatal de Lorenzo Bandini que tantas conciencias removió
En los prolegómenos del Gran Premio de Mónaco nos toca recordar el cumplimiento del 50 aniversario del fallecimiento de Lorenzo Bandini. Un hombre que perdió la vida en los momentos donde asumía el rol de piloto número 1 tras la marcha de John Surtees y cuya única victoria data de Austria 1964 con un Gran Premio en el que los múltiples abandonos allanaron el camino hacia lo más alto del podio.

A Bandini se le daba bien el principado, había subido al cajón en dos ocasiones y buscaba coronarse por tercera vez. Tal vez iba muy desatado en su persecución a Denny Hulme. La fatiga de 82 vueltas disputadas y el ir por encima de lo que su cuerpo podía asumir hicieron el resto. Bandini entro colado en la chicane del puerto, esa misma que da acceso a la piscina y ahí concluyó todo para uno de esos “Gentleman”. El infortunio no quiso darle una oportunidad cayendo al agua como le ocurrió en su momento a Ascari, y tras el accidente contra el bolardo insuficientemente protegido por la paja y la colisión contra una farola hizo el resto.

Eran otros tiempos, por aquel entonces las carreras no se detenían bajo ningún concepto y no quedaba otra que contemplar el dantesco espectáculo del Ferrari en llamas con Lorenzo dentro, sin poder ser rescatado por el paso de los bólidos y consumiéndose el italiano en su interior. Su rescate se antojó tarde, ya que con graves lesiones pulmonares, una traqueteomía de urgencia y la amputación de uno de sus brazos sólo pudo resistir tres días más.


El accidente de Bandini probablemente hizo replantar muchas cosas y dar pie a que el espectáculo no debe estar por encima de los sucesos trágicos, y los avances en seguridad no han dejado de producirse a pesar de que si Mónaco presentara hoy su candidatura como novedad a entrar en el calendario, se la desestimarían por lo angosto y escasas escapatorias que sí pueden comprometer la seguridad. Pero sí, el clásico, el que nunca ha fallado desde 1950 seguirá por muchos años más en el gran circo y a Bandini se le va a recordar como un piloto aspirante a no dejar la Fórmula 1 de vacío y que también se llevó su victoria en las míticas 24 horas de Le Mans y en las 4 horas de Pescara. Ambas manejando un Ferrari. 

domingo, 14 de mayo de 2017

Mercedes montó la encerrona a Vettel

La carrera tuvo varias fases donde parecía que se dirimiría la victoria. Pero definitivamente el Safety Car Virtual y la labor de Bottas dieron a Hamilton la victoria (FOTO: www.gpupdate.net)

Interesante lo visto en Montmeló. Los trenecitos de otras temporadas han dado paso a adelantamientos en recta de meta y diferentes estrategias para pelear por la victoria. En definitiva, que ha sido una carrera atractiva donde Vettel al principio jugaba con las distancias sobre Hamilton hasta que el toque entre Vandoorne y Massa sacaba ese safety car virtual aprovechado por Hamilton a cambiar al blando. Un neumático más veloz en el preciso instante en que con la vorágine de pit stops metían a Bottas por delante de Vettel aún sin parar. El finés hoy nos ha demostrado que sabe hacer trabajo de equipo, que es el tipo de piloto que necesita Mercedes para complementar a Hamilton y así lo ha trabajado haciéndole perder hasta seis segundos a Vettel consumando la encerrona que se menciona en el titular, aunque la rotura de motor no le recompensara el esfuerzo con un podio que tenía en la mano. Seis segundos que fueron claves cuando el alemán rodaba con el duro y el británico con el blando, haciendo estéril el intento de “Seb” por protegerse puesto que parecía cuestión de tiempo que Hamilton sacara su martillo para golpear e irse. No hubo ni plan B ni plan C para Vettel cuando las gomas de Hamilton no caían a su mínimo para intentar el asalto.    Pero bueno, cuando Hamilton nos dice que “Carreras así son por las que compito en Fórmula 1” es porque tanto él como el bávaro se han divertido y han disfrutado.


No todo es Ferrari y Mercedes. El fin de semana ha tenido otros nombres propios como la magistral calificación de Fernando Alonso con su séptimo puesto aunque luego en carrera las cosas no le salieran redondas, los dos Force India rayando a gran nivel y aprovechando abandonos delanteros no sólo para exhibir el acierto al elegir dupla, sino también araña unos puntos importantísimos para el mundial de constructores o como no, ver a un Wehrlein de nuevo por encima de las prestaciones de su Sauber, siendo el segundo grano para Sainz Jr después de Magnussen y recogiendo la primera cosecha para llevarla a Hinwil con su arriesgado plan de ir a una única parada. 

miércoles, 3 de mayo de 2017

La unión que jamás pudo culminarse

Es solo una pintura, pero Senna tenía negociaciones muy avanzadas para fichar por Ferrari a partir de 1995

23 años hace que Ayrton Senna perdió la vida en la curva Tamburello. Cada primero de mayo se le recuerda y a las 14:18 horas se nos encoge el corazón a sabiendas de que en ese preciso instante, el Williams de Senna partía recto hacia el cielo de los pilotos.

Aparte de engrandecerse el mito, en aquel instante cambió radicalmente la historia de la Fórmula 1. El tricampeón mundial sin su némesis en pista al retirarse Alain Prost, veía como un joven Michael Schumacher se perfilaba como su futuro rival. Para ello, había abandonado Mclaren enrolándose en Williams. Ese mismo coche al que la legalización de las ayudas electrónicas le hicieron imbatible con paseos triunfales de Alain Prost y Nigel Mansell, quienes venían de ganar los dos mundiales anteriores. Pero la limitación de esas mismas ayudas que engrandecieron a Williams le hicieron vulnerable a su supresión. Ello, junto al desencanto inicial de Senna al no sentirse cómodo con el bólido de Grove, le hicieron volver a contactar con el equipo Ferrari. Su sueño era acabar en algún momento vistiendo de rojo a pesar de la gran crisis que se vivía en Maranello. En tiempos de grandes éxitos ya hubo coqueteos con un supuesto precontrato sobre la mesa para correr en 1991 (algo que no sentó bien a Prost) y las cosas volvieron a reverdecer cuatro días antes del fatal accidente.

Luca Cordero di Montezemolo le tentó en su etapa final de Mclaren. El impedimento para su contratación era la relación contractual que unía a Jean Alesi y Gherard Berger con Ferrari. Por lo que durante 1994 había que buscar la manera de que al final del citado año, romper el vínculo con Williams para aterrizar en la casa del Cavallino en sustitución del austriaco. “Revienta a Williams y nosotros te tomamos”. Esas fueron las palabras de Montezemolo cuatro días antes del fatal accidente y que podían haber sido la culminación de años de múltiples conversaciones que no estaban llevando a buen puerto.  


Si todo hubiera seguido su curso, la historia de la Fórmula 1 habría sido diferente. Tal vez el llamado a campear con Ferrari era Senna y no el Kaiser, o tal vez el alemán hubiera sido su sucesor cuando el paulista se retirara, algo que probablemente hubiera ocurrido en el año 2000 y por tanto, la leyenda de Senna en Maranello podría haberse engrandecido y la de Schumacher no ser tan grande como actualmente lo es.

domingo, 30 de abril de 2017

Llegó la primera para Bottas

Valtteri Bottas, con una carrera impecable, descorcha el cava por primera vez desde lo más alto del cajón (FOTO: www.f1ensetadopuro.com)

Día de orgullo para Mercedes y en especial para Toto Wolff. Él fue quién reclutó para el mejor equipo de la actual parrilla a un piloto por el que hasta la fecha pocos apostaban, y es de justicia que hoy sea el protagonista lejos del buen hacer de Ferrari copando la primera línea. Aunque el finlandés tenga sólo un año de contrato, en este inicio de temporada está justificando por qué ha de prorrogarse esa relación contractual. Ha ganado su primera carrera, ha subido al podio anteriormente y está cogiendo puntos vitales para que el equipo aspire a revalidar el mundial de constructores amén de respetar la jerarquía que impone Lewis Hamilton dentro de la marca.
En el plano personal, para Bottas esto es algo más que una victoria, es el quitarse un peso de encima. Siempre ha sido un piloto errático cuando se encontraba a punto de hacer una pole o algo importante en su etapa de Williams. Pues ese Bottas ha de desaparecer cuando ya ha cumplido los primeros objetivos que se le deben exigir a un piloto de una grande. Y es que en carrera, aparte de atacar en la salida, tuvo que gestionar sus diferencias con Vettel hasta que éste se le pegó en los últimos giros. ¿Podía haber lanzado el alemán un ataque? No lo sabemos, pero él así lo interpreta ante el polémico gesto con Felipe Massa.

Y es que Rusia ha tenido un poco de todo. Fernando Alonso sufre la enésima decepción al no poder partir con el Mclaren. Sí, la buena imagen de los últimos tests son un espejismo y no una realidad. Alonso y Vandoorne tienen que seguir lidiando con la escasa potencia y cuasi nula fiabilidad agotando los recursos nada más entrar en Europa. Que se agarren desde ya a perder posiciones en parrilla Gran Premio sí y Gran Premio también.

Otra actuación a considerar positivamente es la de Force India y sus dos pilotos en los puntos. Lo que haga Pérez poca sorpresa es porque le conocemos, pero Ocon madura poco a poco y a este paso, poco echarán de menos a un Nico Hulkenberg que es el indiscutible líder de Renault teniendo que tapar las carencias de Palmer. Y sí Force India es lo positivo, Red Bull es la cruz de la moneda cuando les vemos a más de un minuto de la cabeza con dos de los pilotos de más potencial de la actual parrilla.


También Sochi reabrirá el debate de los neumáticos. Al ultrablando bien que le podemos cambiar la denominación a “ultrapiedra” frente al surrealismo de que ese compuesto aguante algo más de media carrera. Entonces, ¿el superblando vale para toda la carrera y si hubieran traído el medio se puede hacer el fin de semana entero con él o directamente no entraría en temperatura? Porque estas cosas hacen que las estrategias sean planas y todos hagan lo mismo.   

miércoles, 26 de abril de 2017

Superando una semana negra

Gonzalo Basurto tuvo la ocasión de fotografiarse con un Fernando Alonso que se mostró destrozado al conocer la noticia de su fallecimiento.

Han pasado varios días desde que el mundo del automovilismo se conmocionaba con la muerte de Gonzalo Basurto. Se encontraba en el Karting de Fernando Alonso preparando el campeonato de Asturias bajo la tutela de la Federación Madrileña de Castilla y León.

A la tierna edad de once años, Gonzalo tenía el sueño de emular a su ídolo, de ser un nombre en el mundo del automovilismo. Algo que se truncó en los entrenamientos del trazado de Llanera al que da nombre el bicampeón del mundo. Chocó violentamente con otro Kart con tan mala fortuna que su vehículo le cayó encima. Ni los guantes, ni el mono, ni el casco ni ningún otro medio de protección pudieron salvar la vida y nos privaron de su sonrisa y su inocencia.

Los padres de Gonzalo estos días han sido el fiel reflejo de la generosidad. Lejos del protagonismo y de los flashes, sólo quieren que la enfermedad que parecía su hijo (diabetes) sea parte del pasado. Por ello han pedido a los vecinos que el dinero del funeral lo donen para luchar contra la diabetes amén de ser cedidos también sus órganos. Así que el mundo no sólo pierde a un futuro piloto y un buen futbolista dado que jugaba en el equipo de Nela de Villarcayo, sino que despide a un jovencísimo altruista.


Billy Monguer es el otro protagonista no deseado de la semana en los primeros compases de la F4 Británica.
El objetivo de Monguer era pelear por el título y subir otro escalón. Pero Donington Park se interpuso en su camino y concretamente el coche varado de Patrick Pasma al que no pudo esquivar en su intento de adelantamiento. Colisionó de manera muy violenta con él y dos horas tardaron en extraerlo del monoplaza. Lo que en principio era alegría y júbilo por no perder la vida se tornaba en tristeza e impotencia al conocerse la noticia de que a sus escasos 17 años sufría la amputación de sus dos piernas. Su historia ha conmovido a la Fórmula 1 tanto que Jenson Button ha decidido donar 18.000 euros colaborando activamente en el crowfonding abierto por el jefe del joven piloto, Steve Hunter. La finalidad no es otra que ayudarle en la recuperación. Max Verstappen ha ayudado a la causa con 15.000 dólares recibiendo también el apoyo de todo el Gran Circo a un chico que ya piensa en volver a las pistas con coche adaptado. 

lunes, 17 de abril de 2017

¿Qué son cuatro décimas?

Tras una calificación en la que sonaron alarmas en Ferrari, Vettel se rehízo el domingo y consiguió una victoria que le vale para ser el nuevo líder del campeonato ante la mirada de los Mercedes (FOTO: www.soymotor.com)

Vettel acababa la calificación del sábado abatido, sin esperanzas y lamentándose de que Mercedes parecía dar un paso al frente metiendo cuatro décimas a los Ferrari. Distancia que en carrera se esfumaba por completo. Hemos visto la enésima versión de esa Ferrari que genera dudas el sábado y da el do de pecho en plena carrera. Porque aparte de la gran salida de “Seb”, muy pronto se montó el trenecito con un Bottas sin ritmo. Se leía con suma facilidad que su primera pole no era el preludio de su primera victoria y ésta tendrá que esperar. El propio Bottas veía en sus retrovisores hasta cuatro monoplazas a sus espaldas sin esperarse siquiera a un Raikkonen que de nuevo, en una actuación bastante floja, bregaba con Massa y alejado del grupo de adelante.

A Vettel le salió todo a pedir de boca. Momento perfecto para organizar el undercut a Bottas y lectura inmejorable en la salida del Safety Car obligando a los Mercedes a asumir riesgos con un doble Pit Stop. A partir de ese momento, todo era cuestión de gestionar las distancias y mantener a Hamilton lejos de su alcance por mucho que en el tramo final pudiera ser el británico un segundo más rápido. Por lo que se confirma antes de pisar suelo Europeo que Mercedes no está cómodo y les falta costumbre para organizar las estrategias ahora que ya no se dan paseos triunfales por los circuitos porque tienen quien les tosa.


Bahrein nos dejó interesantes lecturas en todos los frentes, como es un Massa que tendrá que tirar muy duro del carro de Williams cuando su deseo era disfrutar de su familia, Force India ha acertado con su dupla Pérez-Ocon, Palmer sigue en su línea de quejas del coche a cada baño que Hulkenberg le mete y el cabreo de Fernando Alonso con Mclaren al conducir un coche de tan escasa potencia es de órdago. Mientras, Sainz y Verstappen pintaban a remontada que no se produjo por diversos accidentes. El holandés tuvo fallo en los frenos mientras que el español no calculó las distancias para rebasar a Stroll y eso le penalizará con tres lugares en Sochi.  

miércoles, 12 de abril de 2017

500 millas para lavar una imagen

La bomba de la semana ha saltado con el regreso de Mclaren a Indianápolis contando con Fernando Alonso como principal espada (FOTO: www.gpupdate.net)

Por sorpresa, así llega la noticia de que Mclaren regresa a las míticas 500 millas de Indianápolis en una estrategia muy enfocada a una única cosa, hacer ver al mundo que pueden volver a ganar y así levantar esa imagen tan tocada desde hace tres años, cuando se rompía su exitosa relación con Mercedes para contraer matrimonio turbulento con Honda.

Andretti Autosport será el que apadrine con uno de sus coches a Mclaren para poner a prueba su velocidad punta en el consagrado Óvalo. Y las sorpresas no acaban ahí, sino que se oficializa que Fernando Alonso se perderá el Gran Premio de Mónaco para ir a la cita. Toda una división de estrategias desde Woking con el fin de dar el primer zarpazo serio en medio de esta sinuosa travesía y como no, un claro cotejo a Fernando Alonso para que permanezca unido al equipo con un regalo más típico del cónyuge que no cumple con las expectativas de una buena unión y lo intenta arreglar con flores y actitud cercana.

La política interna en Mclaren está cambiando. Si hace años la rigidez era absoluta, no dejando incluso que Pedro de la Rosa participara en otras competiciones ante casos de eventual necesidad, ahora se ve como sin Ron Dennis se anima a uno de sus titulares a saltarse una prueba mundialista en un cheque en blanco hacia Alonso para que vuelva a estampar su firma con los ingleses.

“Una de mis ambiciones es ganar la triple corona” decía Fernando Alonso después de saltar la noticia, referenciando claramente a Indianápolis y Le Mans con ansias de complementar sus dos cetros en la Fórmula 1.  Eso es algo que en la historia sólo lo ha conseguido Graham Hill como bicampeón de Fórmula 1 en 1962 y 1962, vencedor en Indianápolis en 1966 y ganador absoluto en Le Mans en 1972.

La historia también nos ha dado pilotos que han campeado en Fórmula 1 y han intentado el reto de Indianápolis como un Jaques Villeneuve que llegó a la máxima categoría tras triunfar en el Óvalo en 1995. Otros nombres ilustres de ambas categorías han sido Jochen Rindt, Emerson Fittipaldi, Bruce Mclaren (padre del actual equipo Mclaren), Alberto Ascari, o Jim Clark.   


Tampoco podemos obviar que Fórmula 1 y 500 Millas de Indianápolis han ido muchos años de la mano. Más concretamente entre 1950 y 1960 la prueba era puntuable para el campeonato del mundo de Fórmula 1, aunque no muchos pilotos del gran circo iban a tierras americanas y las manos que rodaban bajo la bandera de las barras y las estrellas copaban la hegemonía de la prueba. Pero a día de hoy las nacionalidades son variopintas al igual que los pilotos expertos a los que se tendrán que medir tanto Fernando Alonso como Oriol Serviá. Empezando por el clásico nombre de Sebastian Bourdais y siguiendo por los James Hinchliffe, Simon Pageneaud, Scott Dixon o Helio Castroneves sin olvidarnos de viejos rockeros de la Fórmula 1 como Takuma Sato o Juan Pablo Montoya. El espectáculo está asegurado y no vemos la hora de que llegue el 28 de mayo para contemplar lo que nos deparará el trazado Oval. Y no, no es alonsismo, es ganas de ver a grandes de este deporte buscando nuevos retos y explorar otros horizontes